Hola.

Hace unos años mi profesor de Biología de C.O.U. me propuso como trabajo
entender ese proceso que conocemos como envejecimiento.
A lo largo de la elaboración de éste, pude entender que
lo que conocemos como envejecimiento, en realidad, es el resultado
de muchos procesos que se inician desde que nacemos.
Uno de ellos es una supuesta degradación en la información
que se produce debido a la división celular.

Una de las cosas que me llamaron la atención es que
mientras que los organismos pluricelulares
( disponen de células especializadas para realizar distintas tareas )
las células estaban afectadas de ese envejecimiento,
en organismos unicelulares cuya reproducción se basaba en simple
división celular no existía envejecimiento alguno,
y la prueba de esto último es que aún están con nosotros.

Como ya sabéis la información que nos permite codificar las proteinas
se encuentra en el ADN. El ADN es un polímero de una molécula llamada nucleótido.
El ADN se encuentra en su mayor parte en el núcleo celular
( en aquellas células que tienen núcleo )
en unas estructuras llamadas cromosomas
y en menor parte en las mitocondrias.
La parte final del cromosoma se llama telómero y es una secuencia de ADN
que se repite una y otra vez y que varía muy poco de unas especies a otras.
La enzima relacionada con los telómeros se llama telomerasa
Los telómeros forma una especie de capuchón protector del ADN.

Ya en los tiempos en los que hice aquel trabajo
se apuntaba a que uno de los efectos del envejecimiento
es el acortamiento de estas estructuras, los telómeros.

El Premio Nobel del 2009 en su apartado de Medicina y Fisiología
se lo han llevado Elizabeth Blackburn, Jack W. Szostak y Carol W. Greider
"for the discovery of how chromosomes are protected by telomeres and the enzyme telomerase".




Una de las aplicaciones de los trabajos que han merecido el Premio Nobel
es el cáncer. En los organismos ya conformados, que han finalizado su etapa
de desarrollo, no suele producirse mucha división celular,
sin embargo en el desarrollo de un tumor, las células tumorales
si se dividen de forma incontrolada sin que se acorten sus telómeros.

Y bueno... podría contar algunas cosas más
pero creo que encontraréis más información y mejor en otras páginas especializadas.
Darle la enhorabuena a los premiados y las gracias a todos vosotros por leerme.